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中国企业大佬为何钟情投资足球俱乐部?

投资足球,尤其是打造强势的球队,其实让企业获得了一种公众身份。这对于一个大型企业的战略发展将会起到重要的推进的作用。
说到足球,永远是中国人心中的痛。与竞技水平不同的是,近年来,中国企业在足球俱乐部的投资领域冲到了世界前端。今年7月份更有英国媒体《镜报》传来猛料,中国资本接近完成收购英超劲旅西布朗维奇,易主价格为1.5亿英镑,并有望在未来两周内完成。有消息指出,收购西布朗维奇的正是万达老板、中国首富王健林。他们投资足球是为了什么?首先我们可以肯定那不是为了挣钱,谁都知道,足球俱乐部是个烧钱的地方,那么,到底是何种动机促使他们偏爱足球俱乐部?权力,政治手段,公关,还是对足球的痴爱?

王健林的出走与回归
早在中国足球职业化的初期,王健林注资的大连万达足球俱乐部就已成为中国足坛的霸主。而当中国足球陷入到假、赌、黑的怪圈时,我们却发现王健林早已抽身而出。今天,当王健林再次强势进入到足坛,他这种进出之间究竟想获得什么呢?
在不少人的常识中,投资足球肯定是要赔钱的,但也有观点说,投资足球所花费的资金远比投入广告宣传企业来得有效。广告效应在我们看来并不能代表全部。其实从王健林们投资足球的时机上我们可能得出这样的论断,那就是:这是一种企业获得社会化身份的最佳途径。由于足球公众性导致了会有更多的人群关注他、并且参与其中。因此投资足球,尤其是打造强势的球队,其实让企业获得了一种公众身份。这对于一个大型企业的战略发展将会起到重要的推进的作用。在中国足球职业化早期,王健林的大笔投入带给了他丰厚的社会资本收入。而当他看到足球走向腐败深渊的时刻,即时抽身或许也在避免自己企业公众形象的损失。今天他在此出手,投资马竞以及可能未来在英超的投资,都是无疑在用同样的手段进入到中国企业国际化的征途里。投资一家俱乐部进而让自己的企业获得国际化的公众形象。这笔帐,王健林肯定算得清。
后继者许家印是广州恒大的老板,2010年恒大集团以1亿元买断广州足球俱乐部。在国内赛场,广州恒大已连续三次获得中超联赛冠军,并获得一次超级杯冠军和足协杯冠军。在国际赛场,2012年首次参加亚洲足球俱乐部冠军联赛并进入八强,2013年获得亚洲足球俱乐部冠军联赛冠军,这也是中国俱乐部第一次问鼎该项赛事的冠军。2013年获亚足联最佳俱乐部奖。2014年6月,阿里巴巴斥资12亿元获得恒大足球50%的股权,俱乐部因此更名为广州恒大淘宝足球俱乐部。马云的手也开始伸到足球领域。
2010年京东网以单季约1000万元的价格赞助中超联赛,2013年与中超公司就战略合作签署了一份5年长约,而包括国安、鲁能、申花、建业在内的多家国内职业足球俱乐部也陆续与京东建立了合作关系。
绿城老板宋卫平,在2013《胡润富豪榜》上以75亿财富排名第212位。创办于1995年的绿城集团是浙江省最大的房地产开发商,成为中国大陆房地产界前10位排名的上市公司。1998年1月15日宋卫平着手组建了浙江绿城足球俱乐部。正是足球,让宋卫平的大名一夜传遍大江南北。俱乐部成立后,绿城集团对足球下了血本,2001年绿城俱乐部的总投入为8500万元,这是宋卫平当年总赢利的2/3。
贵州人和大老板戴秀丽1994年创办人和,开始了她的财富三级跳。戴秀丽十分喜欢足球,在英国时经常去看有中国球员加盟的水晶宫队的比赛。在个人事业成功后,她收购了中超俱乐部陕西宝荣浐霸,担任董事长。贵州人和2013年在足协杯决赛中击败广州恒大获得俱乐部历史上首个冠军奖杯,2014年超级杯又再次击败恒大夺冠。
2014年初,主营房地产的绿地集团入主上海申花队。去年6月,绿地创纪录地砸下一亿多人民币购入塞内加尔球员登巴巴,极大增强了球队实力。
2014年6月,苏宁成为西甲豪门巴塞罗那俱乐部的首家中国赞助商。2015年,苏宁集团从国信集团接过原舜天足球俱乐部,江苏国信舜天队2009年开始自己的首个中超赛季,在过去六个赛季中他们两度取得亚冠资格,2012赛季舜天获得中超亚军,并力克广州恒大夺得超霸杯冠军。
身为东北地区最大的民营建筑公司之一的阿尔滨集团老板赵明阳2009年开始投资足球业,创建了大连阿尔滨队。
 
那么,投资足球到底挣不挣钱?
 
就拿恒大来说,恒大俱乐部2013年亏损5.76亿元,2014年亏损4.83亿元,2015年前5个月则亏损2.65亿元。
但是,东方不亮西方亮。相关数据显示,2015年前10月,恒大地产累积销售1545.3亿元,提前两个月完成1500亿的年度目标,是去年首个提前超额完成年度目标的房企。
由此可见,即使是战绩显赫的恒大俱乐部,也并不是通过投资足球来挣钱,而是不惜用亏损的代价来换取商业效应,从而给集团的主营项目带来更多利润。

成绩永远是足球俱乐部的第一追求,然而冠军只有一个。一旦没有成绩作担保,足球带来的商业效应能有多少?企业的投资热情是否会减退?俱乐部能否得到持续而稳定发展?这些必将是越来越多的资本注入足球后将要面临的现实问题。

全球视野下的足球俱乐部投资
2003年,当俄罗斯亿万富翁罗曼•阿布拉莫维奇(Roman Abramovich)买断切尔西时,购买英超俱乐部便开始流行起来。现在越来越多的英超联赛俱乐部已经被各种亿万富翁老板把控,大部分俱乐部的老板都来自国外,他们购买俱乐部的速度急剧增加。在英超联赛中,11个俱乐部都是外资。而俱乐部的成功与否也和他们在英超联赛中拥有多少外商投资紧密联系在一起,当然也有些例外。
 
最强有力的佐证就是上赛季英超前4的俱乐部都是由有钱的外国投资商持有。这些都是最好的俱乐部,而夏季最大手笔的曼联也由外国富商所有。我们见证了它的惨败,同时也见证了港商杨嘉诚掌控下的伯明翰城队发生严重的错误,导致其降级英冠。马来西亚富商陈志远对卡迪夫城进行的品牌重塑也失败。事事并非总是向着计划发展。“问题”不仅限于英超联赛各俱乐部中,卡塔尔商人现在越来越多地卷入与2022年世界杯申办相关的足球事件中。
巴黎圣日耳曼(PSG)现在由卡塔尔体育投资公司(Qatar Sports Investment)持有。该俱乐部主席Nasser Al Khelaifi本身就是FIFA世界杯组委会的成员之一。这就给我们一些线索,让我们了解到为什么这个投资基金公司会购买巴黎圣日耳曼:一方面增加卡塔尔在全球范围内的曝光度,另一方面在一定程度上洗白大家对海湾国家最近越来越突出的人权问题的负面印象。购买俱乐部意在世界杯,这也是俄罗斯寡头政治集团成员为何会如此积极投资俱乐部的部分原因。对于卡塔尔,投资足球看起来似乎充满讽刺意味,纯粹是基于公关考虑,而非是对足球的热爱。
 
有些亿万富翁很显然就喜欢找个全新的玩具把玩把玩。在一定程度上,这就是为什么罗曼•阿布拉莫维奇会买下切尔西。这对像他这么富有的人来说绝对是一件极好的时尚配饰。据称他也热爱足球。所以为什么不购买一支伦敦西区的俱乐部呢?当然其原因也可能不仅于此。《泰晤士报》的Matthew Syed对阿布拉莫维奇在切尔西的所做所为做了一番细究。他的财富来源也深受质疑。财富来自化石燃料公司的这一说法也很受怀疑,并且有许多不道德的丑闻缠身。通过买下切尔西,他成功将大众对其财富质疑的目光转移,并且也提高了他自己的公众形象。切尔西的球迷不关心腐败的谣言以及声名狼藉的协会组织。在阿布拉莫维奇的掌管下,他们接连取得欧冠冠军,他的投资相当顺利和富产。
 
有些俱乐部却一直亏损,逼着他们不得不努力求胜。有些老板购买俱乐部的目的确实是为了盈利,丰盈他们自己的口袋。Mike Ashley投资纽卡斯尔明显是为了在出售中盈利。低价买入,高价卖出,然后再寻找到一个合适的买家。而且他也承认持有纽卡斯尔对Sports Direct公司以及股东都有好处。正是他所拥有的这家公司帮助他积累了大量财富。Mike Ashley利用纽卡斯尔来推广宣传Sports Direct。他都不用支付在圣詹姆斯公园球场打广告和横幅的费用,有段时间他甚至把球场的名字也改成公司的名字。他现在还投资了德州游骑兵,有报道称他可能会卖掉纽卡斯尔,转向运营游骑兵。他购买俱乐部的唯一动机就是为了牟利以及增强Sports Direct公司的盈利能力。这无关乎足球,只关乎钱;而这也是大多数富商购买俱乐部的原因。
格雷泽家族同样也想在曼联身上赚钱。但一直以来都有报道详尽说明正是格雷泽家族让曼联背负超过5亿英镑的债务,而且利息则由俱乐部承担,并非格雷泽家族。现在该俱乐部的盈利很可观,早在2012年时,该家族就在纽约证券交易所拥有价值7500万英镑的流通股。其9月份公布的财报数据也很乐观。一切都很清楚,就跟Mike Ashley一样,他们都是受利益驱使。格雷泽家族想依靠曼联强大的全球品牌赚钱。增强盈利性很可能也是陈志远投资卡迪夫城、Assem Allam重塑赫尔城品牌的动机。富商购买足球俱乐部的原因有种种,但通常这些收购的背后都有难以揣摩的深意。英超俱乐部首当其冲成为商人们疏通资金、洗白公众形象、谋取更多利益的对象。在一些案例中,对于像朴茨茅斯俱乐部这类俱乐部这就是灾难。我们需要的是更加严格的规章制度,对购买俱乐部的人加以规范。俱乐部老板的财富来源必须透明化,并保证其合法性和道德规范性。目前,4支英超俱乐部的老板,其财富来源都是化石能源公司,而此类公司也是导致环境遭毁灭的元凶。在理想环境下,这是不能被允许的,我们希望更多俱乐部能被球迷联营公司持有。但是在大商业和比赛日渐企业化的时代,什么都不大可能得到改善,除非球迷开始反击。

文 冷语寒

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